Difteria - Informações, especialistas e perguntas frequentes

O que é a difteria?

A difteria é uma doença infecciosa aguda, o que significa que vem de repente, causada por uma bactéria específica: difteriae Corinebacterium.

As bactérias se multiplicam no trato respiratório, faringe e laringe, o que provoca inflamação e uma espécie de membrana que aderem à mucosa e pode tornar a respiração difícil e até mesmo causar asfixia. Também, às vezes a bactéria produz uma proteína tóxica (toxina da difteria) que é absorvida através da mucosa, e é transportada pelo sangue e pode danificar o coração e o sistema nervoso.

No passado, a difteria era uma doença temida, pois deu origem a epidemias que afetaram sobretudo as crianças, produzindo uma mortalidade muito elevada. Na verdade, foi uma das principais causas de mortalidade infantil nas primeiras décadas do século XX.

Hoje, nos países ocidentais, a difteria é muito rara, devido aos programas de vacinação obrigatória e condições de higiene melhorada. Nos países avançados, a doença está associada à pobreza, a superlotação e a falta de higiene nas populações marginais não incluídas nos programas de imunização.

Casos também podem ocorrer após se viajar para áreas onde a doença ainda é prevalente, como os países subdesenvolvidos da Ásia e da África (onde não há programas de vacinação) ou onde a doença tem crescido por relaxarem as medidas de controle. Isso já aconteceu no início dos anos noventa nos novos Estados que surgiram após o fim da União Soviética.  

Como você consegue?

A difteria é transmitida principalmente através da respiração. Os seres humanos são o "reservatório" de Corinebacterium difteriae, que é a única fonte conhecida  a partir do qual as bactérias se espalham. O germe vive na garganta e nariz de pessoas sem a doença, (que são chamados de portadores) e doentes com difteria. Quando estas pessoas falam, tossem ou espirram, há gotículas microscópicas de secreções respiratórias onde as bactérias podem viver por semanas. Outros que estão próximos podem respirar estas gotículas e ficar infectados.

Por que acontece?

A bactéria só afeta as camadas ultraperiféricas da mucosa respiratória, provocando um ligeiro inchaço, mas o grande problema é que algumas delas são capazes de produzir e secretar a toxina da difteria, um veneno muito poderoso.

A toxina pode afetar qualquer tipo de célula no corpo, mas operam principalmente na área do trato respiratório, onde as bactérias se multiplicam. Isso produz um grande inchaço e uma espécie de membrana cinza ou marrom que consiste em tecidos mortos que pode sufocar a pessoa. Parte da toxina se espalha pelo corpo causando ferimentos graves no nervo do músculo cardíaco e renal.

Quais são os sintomas?

O período de incubação, ou seja, o tempo entre a infecção e os primeiros sintomas da doença é geralmente entre 2 e 5 dias.

A apresentação clássica da doença é caracterizada por que afeta predominantemente crianças com menos de 10 anos e, especialmente, entre dois e seis anos, mas em surtos recentes tornou-se claro que muitos adultos podem ser afetados.

O traço mais característico da difteria é o dano que provoca nas vias respiratórias com a formação da membrana acinzentada  que é firmemente ligada à mucosa e causa sangramento, se você tentar inicializar. A área mais comumente afetada é a garganta e a parte posterior da boca (amígdalas, pilares e palato mole e úvula), mas também pode ser afetada área nasal e da laringe. Isto leva a dor de garganta, dificuldade para engolir, tosse, rouquidão e dificuldade de respiração com ruídos. Às vezes, nós inchados no pescoço.

Há também  febre e mal estar geral, danos ao coração, palpitações e cansaço e nervos( quando aparecem levam à paralisia muscular e a pessoa pode ter dificuldade para caminhar, mover os olhos e falar).

No pior dos casos, o paciente morre devido à asfixia, por parada cardíaca ou incapacidade de respirar devido à paralisia dos músculos respiratórios. Nos países pobres pode morrer até a metade de casos graves, mas se você tem meios de tratamento, a percentagem de mortes está entre 5-10%.

Nos países tropicais, a difteria se comporta de forma ligeiramente diferente. Afeta a pele, (dando lesão da membrana cinza) e o sistema respiratório e tende a dar menos problemas como doenças cardíacas e no sistema nervoso com a forma clássica dos países de clima temperado. Alguns dos casos importados podem ser semelhantes aos descritos nos trópicos.

Como é diagnosticada?

Em nosso país, a difteria é uma doença erradicada e seu reaparecimento seria excepcional. Pelo contrário, muitos outros vírus e bactérias são comuns em nosso país e são responsáveis ??pela grande maioria das infecções respiratórias e dores de garganta que ocorrem.

A chave para o diagnóstico da difteria é suspeitado na presença do "membranas". Embora muitas infecções das amígdalas e da faringe há formação de exsudato (que é muitas vezes chamado de "placas") quando eles são extensos ou afetam o palato mole e úvula, pense na possibilidade de difteria. A presença de desconforto respiratório, edema gola alta ou com sangue secreções nasais em um paciente com faringite e membranas também deve pensar sobre essa possibilidade.

Em geral, o perigo para a vida é maior nos casos em que há inflamação  da faringe e laringe, com formação de membrana.

Dada a raridade da doença e sua gravidade potencial, pacientes infectados com difteria devem ser encaminhados para um hospital para o diagnóstico e tratamento.

O diagnóstico é confirmado através da visualização da bactéria em um microscópio ou a cultura de laboratório.

Como é tratada?

Se suspeitar que você está sofrendo de difteria, o tratamento deve ser iniciado o mais rapidamente possível, mesmo antes do diagnóstico ser confirmado, porque o tratamento precoce reduz a mortalidade. A terapia tem que ser feita com o paciente no hospital.

Uma vez que os problemas fundamentais desta doença são causados ??pela toxina da difteria, a base do tratamento é neutralizada com antitoxina. Antitoxina diftérica é obtida repetidamente ao vacinar os cavalos contra a difteria, na esperança de produzir grandes quantidades de anticorpos (defesas contra a doença) e, em seguida, extrair rico em anticorpos séricos. A antitoxina é administrado por via intravenosa e pode causar reações alérgicas graves.

Os antibióticos são usados ??para remover as bactérias da mucosa respiratória e evitar infectar outras pessoas. É normalmente usado penicilina ou eritromicina.

É importante o estrito isolamento dos pacientes para prevenir a transmissão para outras pessoas e monitoramento e tratamento de ambas as complicações; respiratórias e  cardíacas. Alguns pacientes necessitam de internação em UTI para a respiração intubada artificial e suporte cardio-circulatório.

O que você deve fazer se você acha que tem difteria?

Você deve contactar o seu médico ou hospital mais próximo.

O que pode ser feito para prevenir a difteria?

A doença pode ser prevenida através da vacinação adequada. A vacinação é realizada através da administração de um toxóide ou toxina inativada, o que causa danos às células humanas, mas os resultados na produção de anticorpos  são capazes de neutralizar a toxina da difteria e impedir o desenvolvimento da doença. Além disso, se a maioria da população está imunizada, tende a diminuir o número de portadores assintomáticos com os não-imunizados ainda menos expostos ao contágio.

Pessoas que tenham estado em contacto com os pacientes de difteria devem receber uma dose de reforço da vacina, exceto quem recebeu nos últimos cinco anos, e se submeteu a uma estreita supervisão médica durante a exposição na semana seguinte.

Qual é a provável evolução da doença?

Em geral, se a doença não for tratada, mais tarde, o risco de morte é alto, mas se for diagnosticada a tempo, a doença é curada.

Pode ter longa duração e uma forma de paralisia devido a lesões ou distúrbios do sistema nervoso em função do coração que necessitam de medicação contínua.

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Perguntas sobre Difteria

Nossos especialistas responderam a 9 perguntas sobre Difteria

Dr. Gustavo Guagliardi Pacheco
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Otorrino
Rio de Janeiro
Prezado paciente-internauta,

Acrescento que o agente etiológico da Difteria, não faz parte do grupo de bactérias tidas como "normais" que habitam nossa orofaringe, sendo…
3 respostas

Dra. Helen Sasake Takagi
Dra. Helen Sasake Takagi
Nefrologista, Pediatra
São Paulo
Olá!
Habitualmente, todos devem tomar a vacina contra difteria com 2, 4 e 6 meses de idade; então se seu esquema vacinal estiver completo, sim, você já teve contato com a bactéria da difteria…
1 respostas

Dr. Gustavo Guagliardi Pacheco
Dr. Gustavo Guagliardi Pacheco
Otorrino
Rio de Janeiro
Prezada Mãe,

Fique tranquila, à exceção do importante quadro de dor no local da aplicação, a vacina em questão apresenta ótima tolerabilidade, baixos índices de reação e boa janela…
1 respostas

Quais profissionais tratam Difteria?


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